Experts call for integrated approach to mitigate COVID-19 impact on labour force – GNP


ISLAMABAD (March 25, 2020 –  GNP): Experts at an Online Seminar at SDPI stressed the need for a coordinated policy approach mechanism among the federal and provincial government institutions which they said is crucial to mitigate impact of COVID-19 on the labour force, a pandemic that has surrounded almost the whole world.

The participants agreed that the implementation time to deal with this crisis could have been greatly reduced if local governments and local actors were engaged.

The online seminar on ‘Mitigation action against COVID-19 and its impact on Pakistan’s labour market’ was organized by Sustainable Development Policy Institute (SDPI) on Wednesday.

Speaking on the occasion, Dr. Shamshad Akhtar, the former governor State Bank of Pakistan, said the government needs to move forward in an aggressive manner and revisit the macroeconomic framework completely. She emphasized the need for intensive discussions with the IMF and other international financial institutions. She also called for lowering the interest rate that she said is more of a market-based solutions than cash transfers.

Dr Abid Qaiyum Suleri, SDPI Executive Director, said philanthropy at an individual and firm level needs to be activated, as it has worked previously in floods and earthquakes with any organization such as NDMA and ERRA taking the lead. Furthermore, he added, if deputy commissioner’s office is used to make a list of the necessary items, local philanthropists and charity organizations will be in a better position to provide their assistance. He stated that tax should be made as an incentive and firms should be provided relief in utility bills that can be linked with tax returns.

Dr. Muhammad Nasir from Pakistan Institute of Development Economics (PIDE) said that there were different stages of lockdown as provinces were experiencing different impacts of it. We are moving closer to stage 3, which is the final stage of complete lockdown. He said that this stage can result in 18 million layoffs, that’s why the Prime Minister is reluctant to opt for this option. He added that estimates regarding daily wagers, street vendors, labourers and self-employers are conservative and do not reflect the ground realities.

Dr Mahmood Khalid, a senior economist from PIDE said that according to estimates the total magnitude of expected losses in the forms of wages is Rs 2,187 billion, which is in stark contrast with what the Prime Minister has offered. He suggested to scale up the existing social safety nets such as BISP keeping in the perspective that may come up with the lockdown. In his view, a central policy including all networks and organizations such as BISP, NDMA, NRSP, etc will have to play a role in both identifying and delivering to beneficiaries. He further recommended that the food security and livelihood component of these social safety nets should be given the utmost priority.

Mr Shahrukh Wani from the International Growth Centre said at this stage we can only guess what will happen to the labour market. However, we need to make sure that larger firms do not capture resources due to their lobbying power and the more vulnerable segment of society does not lose out in this process. He recommended that the health response needs a substantive plan that goes hand in hand with the economic response to this challenge. Furthermore, he said, firms need to be subsidized in order to avoid layoffs especially in the manufacturing sector with the more vulnerable segments’ daily wage losses included in the relief package.

Mr Waqar Sherazi, Implementation Specialist at Benazir Income Support Program (BISP), said that BISP uses a targeted approach, which is considered most sophisticated in the world. BISP, he said covers 93% of households of Pakistan with a special focus on the lower two quintiles which fall in severe poverty. To address this crisis, he added, BISP has created a system that will allow local governments to identify 2-3 million more people to be the beneficiaries of the economic package announced by the government. To have even more inclusion, he went on to say, we have raised our cut-off score from 16.17 per cent to 32 per cent and made all the necessary arrangements regarding queries and co-operation with Telco’s to ensure this aid is disbursed within 15 days.

Ayesha Qaisrani, SDPI Senior Research Associate, moderated the session.

کورونا کے اثرات کم کرنے کےلئے وفاقی اور صوبائی حکومتوں میں مربوط پالیسی ناگزیر، شمشاد اختر

مینوفیکچرنگ صنعتوںکو ریلیف پیکیج دے کر یومیہ اجرت پر کام کرنے والے دیہاڑی دار مزدور کا تحفظ کیا جائے

بی آئی ایس پی نے ضروری انتظامات کر لئے ، امداد پندرہ دن کے اندر مستحقین تک پہنچائی جائے گی،وقار شیرازی

مخیر طبقے کو فعال، ٹیکس مراعات کوبطور ریلیف استعمال کیا جائے، ڈاکٹر عابد سلہری اور دیگر کا اجلاس سے خطاب

اسلام آباد( )سابق گورنر اسٹیٹ بینک ڈاکٹر شمشاد اختر نے کہا ہے کہ کورونا کی وبا کے اثرات کو کم کرنے کے لئے وفاقی اور صوبائی حکومتوں کے درمیان مربوط پالیسی بہت ضروری ہے۔ وہ یہاں پالیسی ادارہ برائے پائیدار ترقی(ایس ڈی پی آئی) کے زیر اہتمام کوویڈ 19 کے خلاف کارروائی اور پاکستان کے مزدور طبقے پر اس کے اثرات کے بارے میں منعقدہ ایک آن لائن اجلاس سے خطاب کر رہی تھیں۔ انہوں نے کہا کہ حکومت کو چاہئے کہ کورونا کیخلاف جارحانہ انداز میں آگے بڑھنے کیلئے اپنے معاشی فریم ورک پرنظر ثانی کرے ۔ انہوں نے آئی ایم ایف کے ساتھ بات چیت کرنے اور شرح سود پر بھی نطر ثانی کرنے کی ضرورت پر زور دیا۔ لیبر مارکیٹ کے حواے سے اجلاس سے خطاب کرتے ہوئے مسٹر شاہ رخ وانی نے کہا کہ صحت کے شعبے کیلئے ایسی پالیسی مرتب کرنے کی ضرورت ہے جس کے ساتھ معاشی پالیسی کو بھی چلایا جا سکے اور ایسی منصوبہ بندی کی جانی چاہئے جو اس چیلنج کے معاشی ردعمل کے ساتھ کام کرے۔ انہوں نے تجویز پیش کی کہ فرموں خاص طور پر مینوفیکچرنگ صنعتوںکو ریلیف پیکیج دیا جائے تاکہ یومیہ اجرت پر کام کرنے والا دیہاڑی دار مزدور بیروزگار نہ کیا جا سکے۔ پی آئی ڈی ای (PIDE)ڈاکٹر محمد ناصر نے بتایا کہ مکمل لاک ڈاون سے ملکی معیشت کو یومیہ 18 ملین کے نقصان کے پیش نظروزیر اعظم اس آپشن کا انتخاب کرنے سے گریزاں تھے کیونکہ صوبے پہلے ہی جزوی لاک ڈاو¿ن کے مختلف اثرات کا سامنا کررہے ہیں۔ انہوں نے کہا کہ روزگار سے متعلق تخمینہ زمینی حقائق کی عکاسی نہیں کرتا ۔ سینئر ماہر معاشیات ڈاکٹر محمود خالد نے بتایا کہ ان کے خیال میں متوقع نقصان کی کل وسعت 2187 بلین ہے جو وزیر اعظم کے پیش کردہ اعدادو شمار کے بالکل برعکس ہے۔ انہوں نے تجویز پیش کی کہ بی آئی ایس پی جیسے معاشرتی تحفظ کے موجودہ نیٹ ورک کو بہتر بنا کر لاک ڈاو¿ن سے ہونے والی مشکلات کو کافی حد تک کم کیا جا سکتا ہے۔ ان کا کہنا تھا کہ بی آئی ایس پی ، این ڈی ایم اے ، این آر ایس پی وغیرہ کو اس صورتحال میں اپنا کردار ادا کرنا ہوگا ۔ بی آئی ایس پی کے وقار شیرازی نے کہا کہ اس بحران سے نمٹنے کے لئے بی آئی ایس پی نے ایک ایسا نظام تشکیل دیا ہے جس کے تحت مقامی ضلعی حکومت کو گذشتہ روز حکومت کے اعلان کردہ معاشی پیکیج کا فائدہ اٹھانے کے لئے 2 سے 20 لاکھ افراد کی شناخت کرنے کی اجازت ہوگی۔ہم نے اپنے کٹ آف اسکور کو 16.17 سے بڑھا کر 32 کردیا ہے اور ٹیلکو (Telco)کے تعاون سے تمام ضروری انتظامات کئے ہیں تاکہ اس امداد کی15 دن کے اندر تقسیم کو یقینی بنایا جا سکے۔ایس ڈی پی آئی کے ایگزیکٹو ڈائریکٹر ڈاکٹر عابد قیوم سلہری نے مخیر طبقے کو فعال کرنے کی ضرورت پر زور دیتے ہوئے کہا کہ اس طبقے نے پہلے بھی این ڈی ایم اے اور ای آر آر جیسی تنظیم کے ساتھ سیلابوں اور زلزلوں میں کام کیا ہے۔ مزید یہ کہ اگر ہر ضلع کا ڈپٹی کمشنر ضروری اشیا کی فہرست تیار کرنے میں کامیاب ہوجاتا ہے تو ، مالی طور پرمستحکم افراد اپنی مدد فراہم کرنے کے لئے بہتر پوزیشن میں ہوں گے۔ انہوں نے کہا کہ ٹیکس کو بطور مراعات استعمال کرکے یوٹیلیٹی بلوں میں ریلیف فراہم کیا جانا چاہئے جسے ٹیکس گوشواروں سے منسلک کیا جا سکتا ہے۔